Tipos de rocas

Los tres tipos de rocas
Es lo primero que se aprende en una clase de geología, es una respuesta corta, pero a lo largo de todo el artículo iremos viendo los diferentes tipos de rocas, características y ejemplos de las mismas, así como su formación y composición, por no alargarnos mucho en esta introducción, muy brevemente los tres tipos de rocas son:

  • Rocas Ígneas; se forman a partir del enfriamiento del magma en lo profundo de la tierra. A menudo tienen cristales grandes (se puede ver a simple vista).
  • Rocas Metamórficas; se forman a través del cambio (metamorfosis) de rocas ígneas y sedimentarias. Pueden formarse tanto bajo tierra como en la superficie.
  • Rocas Sedimentarias; se forman a través de la solidificación de sedimentos. Pueden basarse en restos orgánicos (como la piedra caliza) o simplemente formarse a partir del cementado de otras rocas.

Ahora, una vez vistas rápidamente, vamos a analizarlas en profundidad, que seguro que os resulta mucho más interesante:

Clasificación de las rocas

Rocas ígneas

El elemento clave para las rocas ígneas es el magma; el magma es una mezcla de roca fundida o semimoldeada, así como algunos gases y otros elementos volátiles. Cuanto más profundo vas bajo tierra, más caliente se pone, y si vas lo suficientemente profundo, llegas al manto  que es más o menos como una enorme capa de magma que rodea el núcleo de la Tierra.

Como probablemente sabes, cuando el magma se enfría, se convierte en roca; si se enfría en el subsuelo, a temperaturas más altas (pero aún más bajas que las del magma), el proceso de enfriamiento tardará su tiempo, y los cristales, en consecuencia, tardarán tiempo en desarrollarse. Es por esto que se ven rocas como el granito con grandes cristales, porque el magma tardó mucho tiempo en enfriarse. Los cristales también se diferencian, como puedes ver a continuación.

Sin embargo, si el magma entra en erupción o se enfría rápidamente, entonces se obtienen las rocas que se conocen como rocas volcánicas, no son consideradas realmente ígneas, sino más propiamente originarias de la lava. El ejemplo clásico aquí es el basalto, que son pequeños cristales, o muy pocos cristales grandes. Las rocas volcánicas también se denominan rocas ígneas extrusivas, en contraposición a las rocas ígneas intrusivas. Algunas rocas volcánicas (como la obsidiana) no tienen cristales.

No todos los magmas son iguales – diferentes magmas pueden tener diferentes composiciones químicas, diferentes cantidades de gases y diferentes temperaturas; diferentes magmas -> diferentes rocas. Por eso consigues esta increíble variedad. Hay más de 700 tipos de rocas ígneas, y son generalmente las más duras y pesadas de todas las rocas. Sin embargo, las rocas volcánicas pueden ser increíblemente ligeras – la piedra pómez, por ejemplo, puede incluso flotar, y fue llamada por los marineros antiguos “la espuma del mar”. Esto sucede cuando un volcán erupciona violentamente, creando bolsas de aire en la roca. Los tipos más comunes de rocas ígneas son:

  • andesita
  • basáltico
  • dacito
  • dolerita (también llamada diabasa)
  • gabro
  • diorita
  • peridotita
  • nefelina
  • obsidiana
  • toba
  • bomba volcánica

Rocas metamórficas

Aquí, el nombre lo dice todo, puesto que son rocas que sufrieron una metamorfosis: cambiaron. Eran rocas sedimentarias o ígneas (o incluso metamórficas), y cambiaron tanto que son totalmente diferentes a la roca inicial.

Hay dos tipos de metamorfismo (cambio) que pueden causar esto:

  • metamorfismo térmico (o de contacto): las rocas están tan cerca del magma que comienzan a derretirse parcialmente y cambian sus propiedades. Usted puede tener recristalización, fusión entre cristales y muchas reacciones químicas. La temperatura es el causante principal del metamorfismo de contacto.
  • metamorfismo dinámico (o regional): esto sucede de forma típica cuando las rocas se encuentran a una gran profundidad y están sometidas a una presión muy grande, tanto que a menudo se alargan y destruyen las características originales. La presión es el motor principal que genera el conocido metamorfismo dinámico.

Las rocas metamórficas pueden tener cristales y minerales tanto de las rocas iniciales como de los nuevos minerales resultantes del proceso de metamorfosis. Sin embargo, algunos minerales son indicadores claros de un proceso metamórfico. Entre ellas, las más usuales son el granate, la clorita y la kyanita.

Igualmente significativos son los cambios en el entorno químico que dan lugar a dos procesos metamórficos: la dislocación mecánica (la roca o algunos minerales están físicamente alterados) y la recristalización química (cuando la temperatura y la presión cambian, algunos cristales no son estables y se transforman en otros cristales).

El mármol es una roca metamórfica no acolchada.
Pueden dividirse en muchas categorías, pero por lo general se dividen en varias categorías:

Piedras metamórficas foliadas; donde la presión exprime o alarga los cristales y tienen un claro alineamiento preferencial.
Piedras metamórficas no foliadas; donde los cristales no tienen alineación preferencial. Algunas rocas, como la piedra caliza, están hechas de minerales que simplemente no se alargan, sin importar la cantidad de estrés que usted aplique.
Las rocas metamórficas pueden formarse en diferentes condiciones, a diferentes temperaturas (hasta 200 °C) y presiones (hasta 1500 bares). Simplemente por el simple hecho de ser enterrada lo suficientemente profunda durante un tiempo suficiente, una roca se volverá metamórfica. Pueden formarse a partir de procesos tectónicos como las colisiones continentales, que causan presión horizontal, fricción y distorsión; también se forman cuando la roca es calentada por la intrusión de una roca fundida caliente llamada magma desde el interior de la Tierra.

Las rocas metamórficas más comunes son:

anfibolita
Schist (bluesquista, greenschist, micasquista, etc)

ecologismo
gneis
relojes
mármol
migmatita
filito
cuarcita
serpentinita
pizarra

Rocas sedimentarias

Las rocas sedimentarias se llaman así porque alguna vez fueron sedimentos. El sedimento es un material natural que se descompone por los procesos de erosión y erosión, y es transportado (o no) naturalmente. Rocas sedimentarias provenientes de la deposición de material en la superficie de la Tierra y dentro de cuerpos de agua.

Las rocas sedimentarias son bastante difíciles de clasificar, ya que se puede ver la situación desde muchos ángulos diferentes (la composición química, el proceso de sedimentación, el material orgánico/anorgánico), pero la clasificación más común es la siguiente:

  • rocas sedimentarias clásticas; básicamente pequeños fragmentos de roca (muchos silicatos) transportados y depositados por fluidos (agua, flujos de lecho). Estas rocas se clasifican más adelante en el tamaño y composición de los cristales clásticos incluidos en las rocas sedimentarias (más a menudo cuarzo, feldespato, mica y arcilla).
  • conglomerados (y brechas); los conglomerados están compuestos predominantemente de grava redondeada, mientras que las brechas están compuestas de grava angular (más afilada).
  • areniscas; como su nombre lo dice, es una roca hecha de minerales de muchos tamaños y granos de roca. El mineral más dominante en las areniscas es el cuarzo, porque es el mineral más común en la corteza terrestre.
  • rocas de fango; una vez más, el nombre lo dice todo: rocas hechas de barro solidificado. Típicamente contienen partículas muy finas y son transportadas como partículas suspendidas por flujo turbulento en agua o aire, depositando una vez que el flujo se asienta.
  • rocas bioquímicas; probablemente se sorprenderá al descubrir que la mayor parte de la caliza en la faz de la Tierra proviene de fuentes biológicas. En otras palabras, la mayoría de la piedra caliza que se ve hoy en día proviene de los esqueletos de organismos como corales, moluscos y foraminíferos. El carbón es otro ejemplo de roca bioquímica.
  • rocas químicas; estas rocas incluyen yeso y sal (halita) – formadas principalmente a través de la evaporación del agua.

También hay otro tipo de rocas sedimentarias específicas, como por ejemplo las que se forman en las aguas termales. La mayor parte de la superficie sólida de nuestro planeta (muy aproximadamente el 70%) está representada por rocas sedimentarias – pero si se empieza a profundizar lo suficiente, éstas son reemplazadas por rocas ígneas y metamórficas.

Como mencionamos anteriormente con las rocas bioquímicas, los fósiles pueden convertirse en rocas con el tiempo. De hecho, existen montañas enteras hechas de arrecifes, como puedes ver abajo.

Algunas rocas sedimentarias comunes son:

  • argilita
  • brecha
  • tiza
  • temer
  • arcilla
  • carbón
  • aglomerado
  • dolomita
  • caliza
  • yeso
  • grauvaca
  • lutolita
  • esquisto
  • limo
  • turbidita

Esto es sólo arañar la superficie en cuanto a información sobre rocas se refiere. Ya sabes que puedes pasar la vida estudiándolas y aún así sorprenderte con cada nuevo descubrimiento. Sin embargo, esperamos que os hayan servido como información básica o que os pueda servir para  impresionar a algunos amigos (o si estás considerando empezar en la carrera de geología).

Nos encantaría saber lo que pensáis y podéis comentar o preguntar cualquier cosa.

¡Hasta el próximo post!

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