Los tipos de dolores de cabeza más comunes

¿Te duele la cabeza y no sabes qué te puede estar sucediendo? A lo largo de este artículo enumeramos los tipos de dolores de cabeza más comunes, independientemente de su gravedad. Aún así, es importante que no sólo leas este post (o cualquier otro) y que consultes a un médico lo más rápido posible. A pesar de esta advertencia, mantén la calma, según la Organización Mundial de la Salud casi todo el mundo experimenta un dolor de cabeza de vez en cuando.

Aunque los dolores de cabeza se pueden definir como dolor “en cualquier región de la cabeza”, la causa, duración e intensidad de este dolor pueden variar según el tipo de dolor de cabeza.

En algunos casos, un dolor de cabeza puede requerir atención médica inmediata. Busque atención médica inmediata si está experimentando cualquiera de los siguientes síntomas junto con su dolor de cabeza:

  • cuello rígido
  • el peor dolor de cabeza que has tenido en tu vida
  • vómito
  • confusión
  • mala pronunciación
  • cualquier fiebre de 38°C o mayor
  • parálisis en cualquier parte de su cuerpo o pérdida visual

Si su dolor de cabeza es menos severo, siga leyendo para aprender a identificar el tipo de dolor de cabeza que usted puede estar experimentando y lo que puede hacer para aliviar sus síntomas.

Tipos de dolores de cabeza

CEFALEAS PRIMARIAS

Los dolores de cabeza conocidos como primarios son los que se producen como causa principal. Es decir, cuando no te duele la cabeza por culpa de una enfermedad o una alergia.

Estos dolores de cabeza pueden ser eventuales o crónicos:

Los dolores de cabeza episódicos pueden ocurrir con frecuencia o incluso de vez en cuando. Pueden durar entre media hora y varias horas.
Los dolores de cabeza crónicos son más consistentes. Pueden ocurrir en la mayoría de días del mes y, en algunos casos, en días consecutivos. En estos casos, es necesario un plan de tratamiento del dolor.

CEFALEAS DE TENSIÓN (O CEFALEAS TENSIONALES)

Si estás sufriendo dolor de cabeza tensional, seguramente estés sintiendo una sensación sorda y dolorosa en toda la cabeza. No es pulsátil. También se puede presentar sensibilidad o sensibilidad alrededor del cuello, la frente, el cuero cabelludo o los músculos del hombro.

Cualquier persona puede tener un dolor de cabeza tensional, y a menudo son desencadenados por el estrés.

Un analgésico de venta libre puede ser todo lo que necesitas para aliviar los síntomas ocasionales.

Si los medicamentos de venta libre no te suponen ningún tipo de alivio, tu médico de cabecera te podrá recomendar medicamentos con receta o un tratamiento diferente que mejore y alivie ese dolor de cabeza. Por lo tanto, insistimos, es importante visitar a su médico antes de empezar un tratamiento.

Cuando un dolor de cabeza tensional se convierte en crónico, el médico puede recomendarle empezar un tratamiento diferente para tratar el desencadenante subyacente del dolor de cabeza.

CEFALEAS EN RACIMOS

Las cefaleas en racimo se caracterizan por dolor semejante quemaduras severas y con ráfagas punzantes. Ocurre alrededor o detrás de un ojo o en un lado de la cara. Algunas veces, también se puede dar hinchazón, enrojecimiento y sudoración en el lado que haya sido afectado por el dolor de cabeza. La congestión nasal y el desgarro ocular también ocurren con frecuencia en el mismo lado que el dolor de cabeza.

Estos dolores de cabeza se suceden en series que duran un intervalo de tiempo concreto. Cada dolor de cabeza individual puede durar de 15 minutos a tres horas. La mayoría de las personas experimentan de uno a cuatro dolores de cabeza al día, generalmente alrededor de la misma hora cada día, durante uno de estos dolores de racimo. Después de que un dolor de cabeza desaparezca, no lo hará (casi nunca) de forma definitiva, pues acabará volviendo otra oleada al poco tiempo.

Estas cefaleas en ráfagas pueden darse de forma diaria durante meses consecutivos. En los meses entre grupos, los individuos no presentan síntomas. Los dolores de cabeza en racimo son más comunes en la primavera y el otoño. También son tres veces más comunes en los hombres.

Los médicos no están seguros de qué causa las cefaleas en brotes, pero sí saben algunas maneras efectivas de tratar los síntomas. Lo más seguro es que el médico te recomiende algunos tratamientos como la terapia de oxígeno, sumatriptán (Imitrex) o anestésico local (lidocaína) para aliviar el dolor.

Después de hacer el diagnóstico, el médico trabajará contigo para desarrollar un plan de prevención. Los corticosteroides, la melatonina, el topiramato (Topamax) y los bloqueadores de los canales de calcio pueden poner cesar este tipo de dolores de cabeza en racimo, aunque sea de forma temporal.

MIGRAÑAS

El dolor de migraña es un pulso intenso que se origina desde lo profundo de la cabeza. Este dolor puede durar días. El dolor de cabeza limita significativamente su capacidad para llevar a cabo su rutina diaria. Las migrañas son punzantes y generalmente te dificultarán en gran medida tu rutina diaria. Las personas con jaquecas a menudo son sensibles a la luz y el sonido. También puedes sufrir náuseas y vómitos como consecuencia de estas migrañas.

Algunas migrañas están precedidas por alteraciones visuales. Aproximadamente una de cada cinco personas experimentará estos síntomas antes de que comience el dolor de cabeza. Conocida como aura, puede hacer que veas:

  • luces intermitentes
  • luces brillantes
  • líneas zigzagueantes
  • estrellas
  • puntos ciegos

Las auras también pueden incluir hormigueo en un lado de la cara o en un brazo y dificultad para hablar. Sin embargo, los síntomas de un accidente cerebrovascular también pueden parecerse a una migraña, así que si alguno de estos síntomas es nuevo para ti, es importante que busques atención médica inmediata.

Las migrañas pueden ser hereditarias o pueden estar asociadas con otras afecciones del sistema nervioso. Al contrario que en el caso de las cefaleas en racimo, las mujeres tienen tres veces más probabilidades de padecer migrañas que los hombres. Las personas con trastorno de estrés postraumático también tienen un mayor riesgo de padecer migrañas.

Ciertos factores ambientales, como la interrupción del sueño, la deshidratación, las comidas salteadas, algunos alimentos, las fluctuaciones hormonales y la exposición a sustancias químicas son factores desencadenantes comunes de la migraña.

Si los analgésicos no reducen el dolor de migraña durante un ataque de dolor, el médico le recetará (lo más seguro) triptanos. Los triptanos son medicamentos que disminuyen la inflamación y cambian el flujo de sangre dentro del cerebro. Vienen en forma de aerosoles nasales, pastillas e inyecciones.

Si  experimentas dolores de cabeza que son debilitantes más de tres días al mes, dolores de cabeza que son un poco debilitantes cuatro días al mes, o cualquier dolor de cabeza por lo menos seis días al mes, hable con su médico de cabecera sobre de tomar un medicamento diario para prevenir sus dolores de cabeza.

Las investigaciones demuestran que los medicamentos preventivos están muy infrautilizados. Sólo entre el 3 y el 13 por ciento de las personas con migrañas toman medicamentos preventivos, mientras que hasta el 38 por ciento los necesita. La prevención de la migraña hará que mejores de forma absoluta tanto en calidad de vida como en productividad.

CEFALEAS SECUNDARIAS

Los dolores de cabeza secundarios son un síntoma de que probablemente hay algo más que está sucediendo en tu cuerpo. Si el desencadenante de este dolor de cabeza secundario es continuo, puede volverse crónico. El tratamiento de la causa primaria generalmente alivia el dolor de cabeza.

ALERGIA O DOLORES DE CABEZA SINUSALES

Los dolores de cabeza a veces ocurren como resultado de una reacción alérgica. El dolor de estas cefaleas suele aparecer en el área del seno paranasal y la parte frontal de la cabeza.

Los dolores de cabeza por migrañas son comúnmente mal diagnosticados como dolores de cabeza de los senos paranasales. De hecho, hasta el 90 por ciento de los “dolores de cabeza sinusales” son en realidad migrañas. Las personas que tienen alergias estacionales crónicas o sinusitis son susceptibles a este tipo de dolores de cabeza.

Los dolores de cabeza sinusales se tratan adelgazando el moco que se acumula y causa presión en los senos paranasales. Los aerosoles nasales de esteroides, los descongestionantes como la fenilefrina, o los antihistamínicos como la cetirizina pueden ayudar a eliminar el moco que está causando el dolor.

Un dolor de cabeza en los senos paranasales también puede ser un síntoma de una infección de los senos paranasales. En estos casos, el médico le recetará antibióticos para eliminar la infección y aliviar el dolor de cabeza y otros síntomas.

CEFALEAS HORMONALES

Las mujeres comúnmente experimentan dolores de cabeza que están relacionados con las fluctuaciones hormonales. La menstruación, las píldoras anticonceptivas y el embarazo afectan a los niveles de estrógeno, lo cual puede ser una de las causas del dolor de cabeza.

Los dolores de cabeza asociados específicamente con el ciclo menstrual también se conocen como migrañas menstruales. Éstos pueden ocurrir justo antes, durante o después de la menstruación, así como durante la ovulación.

Los analgésicos como el naproxeno o los medicamentos recetados como el frovatripan pueden ayudar a controlar este dolor.

Se estima que cerca del 60 por ciento de las mujeres con migrañas también experimentan migrañas menstruales, por lo que los remedios alternativos pueden tener un papel importante en la disminución del número de dolores de cabeza. Las técnicas de relajación, yoga, acupuntura y comer una dieta equilibrada pueden ayudar a prevenir los dolores de cabeza por migraña.

DOLORES DE CABEZA POR CAFEÍNA

La cafeína afecta al flujo sanguíneo del cerebro. Tomar demasiado puede provocarte dolor de cabeza, del mismo modo que dejar de tomar cafeína “en frío”. Normalmente las personas que tienen migrañas frecuentes tienen un riesgo mayor de sufrir dolores de cabeza a causa del consumo de cafeína.

Aunque también, como hemos comentado anteriormente, cuando estás acostumbrado a consumir cafeína de forma diaria, si dejas de consumirla de repente, podrías sufrir también dolor de cabeza. Esto se debe a que la cafeína cambia la química del cerebro y la abstinencia de la misma podría generar ese dolor de cabeza que comentábamos. Aunque como resultará obvio, no todas las personas que reduzcan el consumo de cafeína experimentarán ese dolor de cabeza por abstinencia.

Al final, lo más sensato para evitar el dolor de cabeza es mantener la ingesta de cafeína a un nivel estable y razonable, o dejar de tomarla por completo.

DOLORES DE CABEZA POR ESFUERZO


Los dolores de cabeza por esfuerzo ocurren rápidamente después de períodos de intensa actividad física. Levantar pesas, correr y tener relaciones sexuales son factores desencadenantes comunes para un dolor de cabeza por esfuerzo. Se cree que estas actividades causan un aumento del flujo sanguíneo hacia el cráneo, lo cual puede llevar a un dolor de cabeza pulsátil en ambos lados de la cabeza.

Un dolor de cabeza por esfuerzo no debería durar mucho tiempo. Este tipo de dolor de cabeza generalmente se resuelve en unos pocos minutos o varias horas. Los analgésicos, como la aspirina (Bufferin) y el ibuprofeno (Advil), deberían aliviar sus síntomas.

Si usted desarrolla dolores de cabeza por esfuerzo, asegúrese de ver a su médico. En algunos casos, pueden ser un signo de una afección subyacente grave de la medicación.

CEFALEAS HIPERTENSIVAS (DOLORES DE CABEZA POR HIPERTENSIÓN)

La presión arterial alta puede causar que tengas un dolor de cabeza y este tipo de dolor de cabeza indica una emergencia. Esto ocurre cuando la presión arterial se dispara a niveles altos.

Un dolor de cabeza derivado de la hipertensión por lo general ocurrirá en ambos lados de la cabeza y es típicamente peor con cualquier actividad. A menudo tiene una cualidad pulsátil. También puede experimentar cambios en la visión, entumecimiento u hormigueo, sangrado nasal, dolor torácico o dificultad para respirar.

Si usted piensa que está experimentando un dolor de cabeza por hipertensión, debe buscar atención médica inmediata.

Usted es más propenso a desarrollar este tipo de dolor de cabeza si está tratando la presión arterial alta.

Estos tipos de dolores de cabeza típicamente desaparecen poco después de que la presión arterial está bajo un mejor control. No deberían volver a ocurrir mientras la presión arterial alta continúe siendo controlada.

DOLORES DE CABEZA POR REBOTE

Los dolores de cabeza de rebote, también conocidos como dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos, pueden sentirse como un dolor de cabeza sordo y de tipo tensional, o pueden sentirse más intensamente dolorosos, como una migraña.

Usted puede ser más susceptible a este tipo de dolor de cabeza si usa con frecuencia analgésicos OTC. El uso excesivo de estos medicamentos lleva a más dolores de cabeza, en lugar de menos.

Los dolores de cabeza de rebote son más probables de ocurrir en cualquier momento que los medicamentos de venta libre como el acetaminofeno, ibuprofeno, aspirina y naproxeno se usan más de 15 días al mes. También son más comunes con los medicamentos que contienen cafeína.

El único tratamiento para los dolores de cabeza del rebote es destetarse de la medicación que usted ha estado tomando para controlar dolor. Aunque el dolor puede empeorar al principio, debería desaparecer completamente en unos pocos días.

Una buena manera de prevenir los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos es tomar un medicamento preventivo diario que no cause dolores de cabeza por rebote y evite que los dolores de cabeza ocurran para empezar.

DOLORES DE CABEZA POSTRAUMÁTICOS

Los dolores de cabeza postraumáticos pueden desarrollarse después de cualquier tipo de traumatismo craneal. Estos dolores de cabeza son parecidos a las migrañas o incluso a los dolores de cabeza tensionales y generalmente duran hasta 6 a 12 meses después de que provocada la lesión. Pueden volverse crónicos.

VISTE A SU MÉDICO DE CABECERA

En la mayoría de los casos, los dolores de cabeza episódicos desaparecerán en 48 horas. Si tienes un dolor de cabeza que dura más de dos días o que aumenta en intensidad, es importante acudir a su médico para que le ayude.

Si estás teniendo dolores de cabeza durante más de 15 días al mes durante un período de tres meses, es posible que tengas una condición crónica de dolor de cabeza. Entonces es otro de los momentos idóneos en los que debe visitar a su médico para averiguar qué es lo que está mal, incluso si el ibuprofeno es suficiente para paliar el dolor.

Los dolores de cabeza pueden ser un síntoma de condiciones de salud más graves, y algunos requieren tratamiento más allá de los medicamentos de venta libre y remedios caseros, sin embargo, esto no es lo común. Pero aún así, recomendamos que ante cualquier tipo de problema o dolor de cabeza, consulte a su médico.

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